Peru’s Peaceful White City

VTT_2333

“I have travelled to many cities in Peru, but Arequipa has to be the most unique, with its streets, blue sky, climate and easy-going residents which harmoniously combine to make it more beautiful than any other city in the world”, said Barrios Erick, staff of Viettel branch in Arequipa, describing his hometown with pride.

Located at an altitude of 2,330m in the arid mountains of the Andes, Arequipa is called “the white city” because the city was built of white volcanic stone. This special feature has made Arequipa recognised as a world heritage site by UNESCO. The city is the second largest economic hub of Peru, after Lima.

You can sense that Arequipa is very different from the always crowded and busy Lima. Arequipa is slower and very friendly. When it is sunny, the city looks brighter and the local residents have an elegant air and seem happy with their lives. This is a perfect place for sightseeing and parties. Arequipa doesn’t have the common problems of most major cities such as pollution or traffic jams. The air is fresh, a little cool and very clean.

Welcome Arequipa

Standing on the mountain looking down on to Arequipa, you will see a great giant and imposing city, which is part of three volcanoes, Chachani, Misti and Pichu Pichu. Picturesque sightseeing also reveals the longest ravine in the world with hot streams, wild mountains and sleeping volcanoes.

Sabancaya

Not many people know that this beautiful city was built from the ashes of an erupted volcano. Founded nearly 500 years ago, the city was demolished and ruined by a number of earthquakes and volcano eruptions. When Peru was a Spanish colony, they placed a border marker, which now can be found in the city square. They began to build houses and residential areas in a Spanish architectural style. Arequipa means “we will stop to live here.”

Every morning when I was in Arequipa, my Viettel colleagues and I sometimes spent the early part of the day among the first ones in the city to welcome the sunrise. We walked through the parks, the residential streets filled with flowers and long-running old roads to the city square to enjoy a hot cup of coffee in the cool weather. We all loved these peaceful moments before starting a working day.

Plaza de Armas is the most beautiful square in Peru. In one side, there is a magnificent church built in 1612 and repaired in the 19th century after it was damaged by earthquakes and fire. The other sides of the plaza were surrounded by Spanish period buildings, many cafes, restaurants and hotels. The cafes with the long curved roofs are a local favourite meeting point for  Peruvian and ourselves.

While staying in Arequipa, I often sat on a long bench placed in the square to wait for the sunrise with my friends. It was delightful to see the first rays of sunlight and thousands of pigeons flying up and down the square looking for food. When I raised my arms straight, the pigeons even landed on me. On a corner of the square, some women dressed in the colourful uniforms of two biggest telecommunication providers, Mtel and Claro, sat on the stone bench to invite people to make mobile phone calls.

When walking around the city, I was amazed to look at the small windows made of wood and painted with various colours in different styles. The houses were decorated with flowerpots placed in the doors and along their fences. There were dogs dressed in clothes lying on the windows. The houses and their unique features made you feel like you were living in the past.

Santa Teresa Monastery
The street
City in city
VTT_1534

The shopping centres in the city were crowding from morning until night. The most popular products were Alpaca jackets, hats and gloves. In the evening, the square was filled with crowds enjoying songs and dances performed by local artists. Music is part of life here. There are parades, festivals and music shows almost every week.

Another famous address is the Santa Catalina monastery built in 1580 on an area of more than 20,000 square metres and located near the city square. The monastery is known as a “a city within a city.” You can’t stop taking photos when walking around it. A rich widow and some nuns founded Santa Catalina to separate themselves from the outside world. After 400-years of existence, the monastery was opened to the public in 1970. In the past, there were hundreds of houses for the nuns but only 20 nuns now live in a small corner of the complex. The nuns never leave the the complex during daylight and they never return to their families.

Santa Catalina is a combination of history, colours and a mixture of feelings. This is a charming  small city, full of long pavements, vividly colourful walls, the canals, the city squarel, its orange trees and residential areas. The monastery has its own kitchen, a bakery, a hospital, houses, park, a laundry shop and an art gallery. It is really a small city inside Arequipa.

During my short working trip in Arequipa, I had a chance to experience agricultural life here. Walking along the road that the Viettel cable system runs along, we discovered picturesque sandy beaches, deep-water lakes in green valleys and endless deserts.

VTT_2896

VTT_2886

VTT_2864

VTT_2892

VTT_2891

The waste land near the desert is covered with cactus. The local residents raised Kochinia, which looks like a Vietnamese leech. Kochinia sucks the resin from the cactus and after a period of time, it will turn red. Then the farmers pick up the Kochinia, dry them and sell them for 100USD/tree. Kochinia can be used for  cosmetics production.

Recalling these stories about Arequipa make us feel happy to have had the opportunity to live and work in one of the most wonderful places in the world.

Arequipa is intent on preserving its original appearance so it has been a challenge to build mobile phone relay points in the city. Finding ways to disguise the poles has been a significant and creative task for the Viettel staff in Arequipa.

The Viettel branch in Arequipa is based in a pretty villa in a peaceful old quarter that has many luxury hotels. The villa is full of laughter from its 12 Vietnamese staff. The branch has the most Vietnamese Viettel staff in Peru. Because the area of Arequipa is very large, it has required the longest cable system of 600km in Peru, running across various terrain including deserts, mountains and along the coast.

Thành phố trắng bình yên

VTT_2597
“Tôi đã đi đến nhiều thành phố khác nhau của Peru, nhưng Arequipa có những đặc tính mà không thành phố nào có dược. Từ đường phố, bầu trời xanh, khí hậu, con người… tất cả đều hài hòa và tuyệt vời hơn bất cứ thành phố nào khác..”, Barrios Erick nhân viên chi nhánh Viettel Arequipa đã không giấu nổi niềm tự hào khi kể về thành phố quê hương mình như thế.

Ẩn mình trên bờ biển phía Nam của đất nước, nằm tại độ cao trên  2.330m ở vùng núi Andes, Arequipa được mệnh danh là “Thành phố trắng” bởi hầu hết kiến trúc, các tòa nhà được xây dựng từ đá trắng được lấy từ các núi lửa bao quanh thành phố. Đó cũng chính là lý do nơi đây được Unesco công nhận là Di sản thế giới. Đây là thành phố quan trọng – trung tâm kinh tế thứ 2 của đất nước Peru, sau Lima.

Đến Arequipa có lẽ bạn sẽ cảm thấy có một sự tương phản với Lima. Lima đông đúc và bận rộn, Arequipa lại nhàn tản, chầm chập và thân thiện. Khi nắng về, thành phố bừng lên vẻ hân hoan và thảnh thơi. Những người dân Arequipa dường như họ luôn có dáng vẻ khoan thai của những người hài lòng với cuộc sống. Đây là một nơi hoàn hảo để kết hợp tham quan, ăn uống, tiệc tùng và đi bộ vãn cảnh. Arequipa không có ô nhiễm hoặc các vấn đề giao thông. Không khí trong lành, luôn luôn có chút dư vị mát và trong.

Nhìn từ trên cao Arequipa hiện ra như một bức tranh thiên nhiên tuyệt vời và hùng vĩ – một thành phố nằm trong lòng 3 ngọn núi lửa cao chót vót Chachani, Misti và Pichu Pichu. Khung cảnh tuyệt vời với những hẻm núi sâu vào loại bậc nhất thế giới, với những nguồn suối nước nóng, những ngọn núi với vẻ hoang sơ đến mỹ miều và nhiều ngọn núi lửa vẫn còn hoạt động …

Thế nhưng, thành phố tuyệt đẹp này hóa ra lại được xây dựng từ đống tro tàn đổ nát. Kể từ khi thành lập cách đây gần 500 năm, nó gần như bị tiêu diệt và vùi lấp bởi hàng loạt trận động đất và phun trào núi lửa.  Khi người Tây Ban Nha khám phá và đô hộ nơi đây, họ đặt một cột mốc ở nơi mà ngày nay là quảng trường thành phố, đó là dấu mốc để họ bắt đầu xây nhà và các khu dân cư theo kiến trúc của người Tây Ban Nha. Cái tên Arequipa cũng có ý nghĩa “Chúng ta sẽ dừng lại ở đây”.

Mỗi buổi sáng khi còn ở Arequipa, tôi lại rủ vài người đồng nghiệp (nếu hôm ấy mọi người không phải đi tuyến) ở chi nhánh Viettel Arequipa đi đón ánh nắng ngày mới. Chúng tôi băng qua những dãy công viên tuyệt đẹp, những ngôi nhà tràn đầy hoa, những dãy phố cổ hẻm dài… đến quảng trường trung tâm thành phố nhâm nhi tách café nóng trong khí trời se se lạnh. Chúng tôi đều yêu cảm giác yên bình quá đỗi ấy và quang cảnh cổ điển và lãng mạn xung quanh mình, trước khi bắt đầu công việc của một ngày mới như thế…

plaza in night
Plaza de Armas được coi như quảng trường đẹp nhất ở Peru. Một mặt của quảng trường là Nhà thờ nguy nga, tráng lệ, được xây dựng từ năm 1612 và phần lớn được xây dựng lại trong thế kỉ 19 do nhiều lần bị hư hại bởi động đất và hỏa hoạn. Ba mặt khác của quảng trường được tạo nên bởi các tòa nhà thuộc địa đậm phong cách kiến trucx Tây Ban Nha với nhiều quán café và nhà hàng, khách sạn. Những quán cà phê với mái cong xếp dài trên đường phố chật hẹp này là nơi yêu thích của chúng tôi và tất cả người dân Peru.
VTT_2733
Trong những ngày ở Arequipa, mỗi sáng sau khi đón ánh nắng bình minh với bạn bè, tôi ngồi trên một chiếc ghế dài ở quảng trường, hạnh phúc đắm mình ngắm những tia nắng mặt trời đầu tiên xuất hiện. Hàng ngàn chú chim bồ câu lạch bạch xung quanh quảng trường, mổ tìm những  hạt ngô rang được mọi người ném cho. Khi tôi giơ cả hai tay thẳng ra phía trước, ngay lập tức, chim bồ câu đậu kín. Những người phụ nữ mặc áo đồng phục đầy màu sắc của 2 nhà mạng lớn nhất Peru là  Mtel và Claro, ngồi trên ghế đá quảng trường suốt cả ngày ngắm dòng người qua lại và mời mọi người gọi điện thoại di động.

Khi đi dạo quanh thành phố, tôi đã ngây người trước những khung cửa gỗ cũng nho nhỏ, nhiều màu sắc và kiểu dáng, những chậu hoa rực rỡ khắp các bậu cửa, những bông hoa cỏ cánh mỏng rung rinh dưới chân hàng rào, những chú chó nhỏ được ăn mặc cầu kì và nằm phơi mình bên cửa sổ… Những chi tiết kiến ​​trúc tuyệt vời trên những tòa nhà lịch sử này sẽ để lại cho bạn một cảm giác đi bộ ngược trở lại thời gian về với thế giới cổ xưa.

Các khu mua sắm tấp nập từ sáng cho đến tối. Những sản phẩm đặc trưng nhất ở đây đó là các sản phẩm làm từ lông Apaca như áo, mũ, găng tay… Buổi tối, đám đông tụ tập khu vực xung quanh quảng trường để nghe và nhảy theo các nhóm nghệ sĩ địa phương. Âm nhạc là một phần cuộc sống của người dân nơi đây. Các cuộc diễu hành, lễ hội, chương trình ca nhạc… hầu như tuần nào cũng diễn ra.

Một nơi không thể không nhắc đến đó là tu viện Santa Catalina, rộng hơn 20.000 mét vuông và được xây dựng vào năm 1580, tọa lạc gần quảng trường chính, một “thành phố trong lòng thành phố”. Bạn sẽ không thể dừng chụp hình khi bước vào thành phố nhỏ này. Santa Catalina được thành lập bởi một góa phụ giàu, và các nữ tu – họ tạo thành một thế giới cô lập giống như một thế giới khác, cách ly hoàn toàn với thế giới bên ngoài các bức tường của tu viện.  Sau hơn 400 năm tồn tại như thế, tu viện đã được mở cửa cho công chúng vào năm 1970. Nó có hàng trăm ngôi nhà của các nữ tu, nhưng ngày nay chỉ còn  khoảng 20 nữ tu vẫn sống trong một phần nhỏ của tu viện. Họ không bao giờ bước ra khỏi tu viện khi ánh nắng mặt trời Arequipa chiếu sáng, cũng không bao giờ trở về nhà với gia đình hay cuộc sống mà họ biết trước đây.

Santa Catalina là sự kết hợp tự nhiên của lịch sử, màu sắc và cả các trạng thái cảm xúc. Tất cả mọi thứ trong các bức tường của thành phố nhỏ này đều rất quyến rũ.Từ các phố đi bộ dài, các bức tường màu sắc rực rõ, kênh, mương, quảng trường với cây cam, và các khu dân cư… Bên trong tu viện có nhà bếp, tiệm bánh, bệnh viện, nhà riêng biệt, công viên, khu giặt là, đài phun nước, quảng trường, phòng trưng bày nghệ thuật…Nó thực sự là một thành phố nhỏ trong lòng thành phố Arequipa.

Konochio

Trong một vài ngày ngắn ngủi ở Arequipa, tôi cũng đã có dịp được trải nghiệm vùng nông thôn tuyệt diệu nơi đây. Lần theo con đường mà Viettel trồng cột, kéo cáp, chúng tôi dần khám phá những bờ biển tuyệt đẹp, những biển cát mênh mông dường như không bao giờ kết thúc, những hồ nước nằm sâu trong thung lũng mướt màu xanh như cõi bồng lai tiên cảnh, những sa mạc điệp điệp trùng trùng…

Trên những vùng đất cằn cỗi gần sa mạc, lại phủ mướt xanh những đồi đồi núi núi trồng cây xương rồng. Trên lá xương rồng, người ta nuôi con vật nhỏ có tên là Kochinia, con vật giống như đỉa hút máu ở Việt Nam, chỉ chuyên hút nhựa cây xương rồng. Sau một thời gian, Kochinia chất đầy nhựa và nó trở thành màu đỏ. Người nông dân Arequipa gặt Kochinia trên lá xuống những chiếc rổ, phơi khô và bán cho các nước lân cận để dùng làm mỹ phẩm tự nhiên với giá khoảng 100 USD/ cây. Sự kỳ thú ấy của Arequipa khiến cho tất cả chúng tôi đều cảm thấy tự hào vì mình đã có điều kiện làm việc và khám phá ở những nơi tuyệt vời như thế của thế giới.

DAN TRI

Arequipa muốn giữ hình ảnh một thành phố cổ kính nên việc lắp đặt cột cao trong thành phố là vô cùng khó khăn. Tìm cách “nguỵ trang” cột là một trong những nhiệm vụ quan trọng và đầy sáng tạo của người Viettel ở Arequipa.

Chi nhánh Viettel Arequipa là một ngôi biệt thự nhỏ xinh nằm trong khu phố yên bình và có rất nhiều khách sạn hạng sang. Ngôi nhà nhỏ luôn tràn đầy tiếng cười bởi có đến 12 nhân viên Việt Nam đang sinh sống và làm việc. Đây là chi nhánh có đông CBNV người Việt Nam nhất tại Peru, do đặc thù địa bàn rộng, cả vùng Arequipa kéo 600 km cáp – dài nhất Peru trên đủ mọi địa hình: sa mạc, núi cao, bờ biển…

Một trả lời cho “Peru’s Peaceful White City”

Trả lời